La dificultad para tragar es un síntoma que mayoritariamente se presenta en personas mayores frágiles o personas con alguna enfermedad neurológica, tales como Enfermedad de Alzheimer, Enfermedad de Parkinson, Ictus así como en pacientes con patología oncológica. En estos pacientes el riesgo de deshidratación es elevado tal y como se ha evidenciado en algunos estudios realizados en nuestro país donde muestran que casi todos los ancianos  con disfagia presentaban un cierto grado de deshidratación, siendo el principal motivo la ingesta insuficiente de agua y de líquidos y las pérdidas excesivas de líquidos tanto gastrointestinales como por sudoración o diarrea.

Sabías que…

 

  • El último informe sobre el consumo de alimentación en España, 2015, muestra que la ingesta media de agua aproximada por persona y año fue de 71,53 litros, lo que corresponde a menos de 1 vaso de 200ml al día.

La ingesta insuficiente de agua y líquidos en las personas con disfagia puede explicarse por:

  • El miedo al atragantamiento debido a la tos persistente que aparece durante o después de tragar líquidos.
  • Pérdida del contenido oral o babeo debido a la dificultad para cerrar los labios con fuerza suficiente.
  • Disminución de la sensación de sed, responsable de regular la necesidad de agua.
  • Discapacidades físicas que dificultan el acceso a los líquidos.
  • Discapacidades mentales que dificultad la capacidad para reconocer la necesidad de la ingesta de líquidos.
  • Efectos secundarios de algunos fármacos que provocan una disminución de la sed.
  • Cambio de sabor de las bebidas espesadas mediante módulos de espesante a base de almidón.

Porcentaje de agua en el cuerpo humano Porcentaje de agua en el cuerpo humano

Las repercusiones de una ingesta insuficiente de agua afectan directamente sobre la capacidad deglutoria de la persona, debido a una menor producción de saliva que además de favorecer la aparición de infecciones, dificulta la preparación del bolo alimenticio. El secreto es romper este círculo vicioso.


Pero no debe olvidarse que otros factores tales como la incontinencia urinaria, la fiebre, los ambientes o climas muy calurosos, los vómitos y la diarrea pueden contribuir a una pérdida de líquidos excesiva y poner en riesgo el estado de salud del paciente, además de agravar la dificultad para tragar.



Bibliografía recomendada:

  • Informe del consumo de alimentación en España, 2015. Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio ambiente, Mayo 2016.
  • Hodgkinson B, Evans D, Wood J. Maintaining oral hydration in older adults: a systematic review. Int j Nurs Pract 2003; 9(3):S19-28.
  • Morley J. Water, water everywhere and not a drop to drink. J Gerontol A Biol Sci Med Sci 2000; 55(/):M359-6

BEBER AGUA: LA HIDRATACIÓN ES ESENCIAL PARA LA SALUD

El agua, después del oxígeno, es una sustancia esencial e imprescindible para mantener la vida, porque el cuerpo humano no puede producir suficiente cantidad para sobrevivir. No podemos dejar de beber agua u otros líquidos durante muchos días ya que la deshidratación puede causar problemas de salud graves.