Es un grupo de trastornos neurológicos que se origina en el momento del nacimiento, o antes o después de este. Es la discapacidad motora más frecuente en la niñez y afecta a su capacidad de moverse, mantener la postura y el equilibrio. Con frecuencia se acompaña de trastornos sensoriales, cognitivos, de la comunicación, perceptivos y/o de conducta, y/o por epilepsia.

Qué es la parálisis cerebral infantil

La parálisis cerebral infantil (PCI) no es una enfermedad. Se trata de un trastorno neurológico que afecta a la función motora, en otras palabras: el control muscular, la coordinación y el movimiento.

Es uno de los trastornos neurológicos más frecuentes que se origina en el momento del nacimiento o antes de este, con una incidencia mundial de 2 a 2,5 por cada 1000 nacidos vivos.

Aunque la PCI es una discapacidad de por vida, con el tratamiento y el manejo adecuados, un niño con parálisis cerebral puede tener una vida feliz.

No siempre se conocen las causas de la parálisis cerebral

Incluso con los avances médicos, la verdad es que no siempre se conocen las causas exactas de la parálisis cerebral infantil. Existen diversas posibles causas, pero todas tienen en común que afectan al desarrollo del cerebro del niño antes, durante o tras el parto:

  • Malformaciones durante el desarrollo fetal
  • Infecciones en la madre durante el embarazo
  • Ciertos factores genéticos
  • Problemas durante el parto
  • Infecciones o lesiones después de nacer

Las diferentes causas se traducen en varios tipos y grados de PCI.

Muchos padres tienen sentimientos de culpa cuando diagnostican parálisis cerebral a uno de sus hijos. Si tú también experimentas estos sentimientos, recuerda que no eres responsable del diagnóstico de tu hijo y que no estás solo, ya que la mayoría de los padres pasan por estas emociones cuando conocen por primera vez el diagnóstico de su hijo.

¿Cómo se diagnostica la parálisis cerebral infantil (PCI)?

Normalmente se diagnostica durante los dos primeros años de vida, y los padres suelen ser los primeros en sospechar retrasos en el desarrollo de sus hijos.

El diagnóstico de la PCI es esencialmente clínico y se realiza mediante:

  • Concienciación de los factores de riesgo
  • Pruebas de detección regulares del desarrollo en todos los bebés de alto riesgo
  • Exploración neurológica observación del niño en diversas posiciones como decúbito supino, decúbito prono, sedestación, de pie, caminando y corriendo

Es importante que el diagnóstico de la PCI se realice cuánto antes. Normalmente son los padres o el pediatra los que identifican si el niño presenta algún tipo de retraso en el desarrollo. Es entonces cuando el médico examinará las destrezas motoras del niño, su tono muscular, sus reflejos y su postura.

¿Tiene cura la parálisis cerebral infantil (PCI)?

No existe una cura pero sí que existen tratamientos que ayudarán a mejorar la calidad de vida del niño:

  • La fisioterapia le ayudará a relajar la musculatura y prevenir deformidades.
  • Ciertos medicamentos.
  • Terapia ocupacional que le enseñará a ser más independiente.
  • La logopedia que le ayudará con el habla.

Referencias

  1. Reddihough DS and Collins KJ. The epidemiology and causes of cerebral palsy. Aust J Physiother. 2003; 49(1): 7-12.
  2. Nestlé Health Science. ¿Qué es la parálisis cerebral infantil? Disponible en:https://www.nestlehealthscience.es/paralisis-cerebral-infantil/que-es
  3. Póo Argüelles P. Parálisis cerebral infantil. En: Protocolos diagnósticos y terapéuticos en Pediatría. Eds. Narbona García J, Casas Fernández C. Asociación Española de Pediatría. 2008."
  4. Centro para el control y la prevención de enfermedades. Detección y diagnóstico de la parálisis cerebral infantil. Disponible en: https://www.cdc.gov/ncbddd/spanish/cp/diagnosis.html (último acceso octubre 2021);
  5. Cerebral Palsy Association of British Columbia. FAQs. Disponible en: https://www.bccerebralpalsy.com/about-us/about-cerebral-palsy/cp-faq/
  6. MyCerebralPalsyChild.org. Can cerebral palsy be treated? Disponible en: https://www.mycerebralpalsychild.org/faqs/#can-cp-be-treated