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BEBER AGUA: LA HIDRATACIÓN ES ESENCIAL PARA LA SALUD

El agua, después del oxígeno, es una sustancia esencial e imprescindible para mantener la vida, porque el cuerpo humano no puede producir suficiente cantidad para sobrevivir. Una persona puede llegar a vivir varias semanas sin comer, a base de consumir las reservas de grasas y gracias a mecanismos de adaptación que se ponen en marcha en caso de ayuno prolongado, pero no podemos dejar de beber agua durante muchos días ya que la deshidratación puede causar problemas de salud graves.

Mujer mayor que bebe agua
Sabías que…


  • El agua no aporta calorías y contiene sustancias minerales (calcio, magnesio, potasio, sodio, etc.) en cantidades variables, en función del terreno de donde proceda o circule, que contribuyen a las ingestas diarias de estos nutrientes.


     

Porcentaje de agua corporal

El agua es el componente corporal mayoritario en el cuerpo humano,  representa entre el 50 y el 75% del peso corporal y varía en función de: Funciones del agua en el cuerpo humano

  • La edad del individuo, a medida que se envejece disminuye el porcentaje de agua en el cuerpo.
  • Situación fisiológica, las mujeres en periodos de gestación y en lactancia presentan un mayor porcentaje de agua corporal.
  • La composición corporal del individuo: a mayor proporción de tejido adiposo o graso menor porcentaje de agua corporal.
  • Género.
  • Y de otras situaciones tales como:
  • Actividad física: un mayor ejercicio físico provoca mayores pérdidas de agua en el cuerpo debido a la sudoración.
  • Fiebre.


Cantidad de agua corporal según órganos y tejidos Cantidad de agua corporal según órganos y tejidos

8 funciones vitales del agua en el organismo

La hidratación es esencial para el cuerpo humano. Descubre 8 de las funciones vitales del agua a continuación:

  1. Medio dónde se realizan todas las reacciones metabólicas. Todas las reacciones químicas del organismo precisan un medio acuoso para llevarse a cabo.
  2. Medio de transporte de nutrientes y sustancias de desecho del organismo. Los productos de desecho generados en las células del organismo son transportados a través del agua,  donde se eliminarán por la orina o a través de la transpiración.
  3. Mantenimiento de la presión osmótica de los líquidos extra e intracelular. Esencial para mantener el equilibrio y funcionamiento del medio interno.
  4. Interviene en el mantenimiento de la temperatura corporal del organismo. En temperaturas elevadas  o en casos de fiebre, la transpiración mantiene húmeda la piel; por evaporación de la transpiración se enfría el cuerpo.
  5. Participa en múltiples procesos como son la deglución, la digestión, la  absorción, el metabolismo y la excreción.
  6. Elemento estructural. Actúa como un material de construcción para el crecimiento y la reparación del organismo.
  7. Da volumen al bolo intestinal y ayuda a su eliminación. Previene el estreñimiento.
  8. Lubricante: En el organismo tenemos substancias acuosas que actúan como lubricantes. Por ejemplo:
    • Alrededor de las articulaciones de los huesos se precisa líquido para lubricarlos
    • Para la formación de saliva que permite humedecer los alimentos y favorecer la formación del bolo y facilitar la deglución a la hora de tragar alimentos.
Funciones del agua en el cuerpo humano
Bibliografía recomendada:
  • Perales-García  A et al. Hidratación: determinados aspectos básicos para el desarrollo científico-técnico en el campo de la nutrición. Nutr Hosp 2016; 33(Supl. 4):12-16
  • Scientific Opinion on Dietary Reference Values for water. European Food Safety Authority (EFSA). EFSA Journal 2010; 8(3):1459
  • Carbajal Azcona et al. Propiedades y funciones biológicas del agua. En. Agua para la salud. Pasado, presente y futuro. Vaquero y Toxqui, eds CSIC, 2012.
  • Hidratación: Líquidos para la Vida. ILSI Norteamérica, 2004
  • La saliva, mucho más que agua. EUFIC - The European Food Information Council 2010.